¿Qué son los mercados de carbono y por qué son importantes?

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Samuel Jepi, Iniciativa National Forest, cerca de Kupiano, Papua Nueva Guinea.
Foto: Programa ONU-REDD

¿Qué son los mercados de carbono y por qué son importantes?

Recientemente, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó un informe de evaluación sobre el progreso del mundo hacia la desaceleración del cambio climático. Las malas noticias: las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) siguen aumentando en todos los sectores principales a nivel mundial, aunque a un ritmo más lento. Entre las buenas noticias: las energías renovables ahora son baratas, a menudo más baratas que el carbón, el petróleo y el gas.

A pesar de algunos avances, el mundo enfrenta un tremendo desafío. Los científicos advierten que se superarán los 2 °C de calentamiento durante el siglo XXI a menos que logremos reducciones profundas en las emisiones de GEI ahora.

La acción efectiva requerirá una inversión concertada y suficiente, asumiendo que los costos de la inacción serán mucho más altos. Los países en desarrollo necesitarán hasta 6 billones de dólares en 2030 (enlace en inglés) para financiar ni siquiera la mitad de sus objetivos de acción climática (como se enumeran en sus Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional, o NDCs).

El último informe del IPCC indica que todos los países se están quedando cortos, con flujos financieros de tres a seis veces menores que los niveles necesarios para 2030 (enlace en inglés), con diferencias aun más marcadas en algunas regiones del mundo.

Entonces, ¿cómo impulsamos y financiamos la transformación necesaria para abordar la crisis climática? Muchos países están considerando los mercados de carbono como parte de la respuesta.

¿Qué son los mercados de carbono?

En pocas palabras, los mercados de carbono son sistemas comerciales en los que se venden y compran créditos de carbono.

Un crédito de carbono negociable equivale a una tonelada de dióxido de carbono, o la cantidad equivalente de un gas de efecto invernadero diferente, que ha sido reducido, secuestrado o evitado.

¿Cuántos tipos de mercados de carbono existen?

En términos generales, existen dos tipos de mercados de carbono: de cumplimiento regulado y voluntarios.

Los mercados de cumplimiento se crean como resultado de cualquier política o requisito normativo nacional, regional y/o internacional.

Los mercados voluntarios de carbono, nacionales e internacionales, se refieren a la emisión, compra y venta de créditos de carbono de forma voluntaria.

La oferta actual de créditos de carbono voluntarios proviene en su mayoría de entidades privadas que desarrollan proyectos de carbono, o de gobiernos que desarrollan programas certificados por estándares de carbono que generan reducciones y/o eliminación de emisiones.

La demanda proviene de particulares que quieren compensar su huella de carbono, corporaciones con objetivos de sostenibilidad corporativa y otros actores que buscan negociar créditos a un precio más alto para obtener ganancias.

¿Cuáles son algunos ejemplos?

Un tipo de mercado de cumplimiento del que muchas personas habrán oído hablar son los regímenes de comercio de derechos de emisión (RCDE). Operando sobre un principio de cap-and-trade, las empresas reguladas –o países, como en el caso del RCDE de la Unión Europea– reciben permisos de emisión/contaminación, o asignaciones por parte de los gobiernos (que suman un monto máximo total o limitado). Los contaminadores que excedan sus emisiones permitidas deben comprar permisos de otros con permisos disponibles para la venta (es decir, comercio).

La Unión Europea lanzó el primer RCDE internacional del mundo en 2005. El año pasado, China lanzó el RCDE más grande del mundo, que se estima cubrirá alrededor de una séptima parte de las emisiones mundiales de carbono de la quema de combustibles fósiles (enlace en inglés). Muchos más sistemas nacionales y subnacionales están ahora en funcionamiento o en desarrollo.

El Mecanismo para un desarrollo limpio (CDM, por sus siglas en inglés), adoptado bajo el Protocolo de Kyoto en 1997, es otro ejemplo bien conocido de un mercado de cumplimiento internacional. Bajo el CDM, los proyectos de reducción de emisiones en los países en desarrollo han generado créditos de carbono utilizados por los países industrializados para cumplir parte de sus objetivos de reducción de emisiones.

Vista de un bosque
Foto: PNUD Lao RDP

¿Por qué se habla cada vez más sobre los mercados de carbono?

El financiamiento del carbono será clave para la implementación de las NDC, y el Acuerdo de París permite el uso de tales mecanismos de mercado a través del Artículo 6 (en inglés).

Es por eso que, en todo el mundo, está creciendo el interés en los mercados de carbono. El 83 % de las NDC declaran la intención de hacer uso de los mecanismos del mercado internacional para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Las negociaciones relacionadas con el funcionamiento de los mecanismos del artículo 6 en virtud del Acuerdo de París estuvieron en el centro de la COP26 en Glasgow. Con las decisiones allí tomadas, se dio por finalizada las “Normas de aplicación del Acuerdo de París” para implementar el Acuerdo. Sin embargo, quedan detalles por resolver, por lo cual la discusión continuará en las próximas reuniones de la CMNUCC que se llevarán a cabo en Bonn, Alemania en junio de 2022 y luego en la COP27 en Sharm El-Sheikh, Egipto.

¿Cuáles son los desafíos?

Se ha avanzado en acordar los procesos y metodologías que deben seguir los países para acceder a los mercados de carbono. Y hay muchas oportunidades, sobre todo los beneficios que se obtendrán al desviar una parte de los ingresos para ayudar a los países más vulnerables a adaptarse al cambio climático.

Sin embargo, también existen serias preocupaciones, incluidos los problemas relacionados con la doble contabilización de las reducciones de emisiones de GEI, los abusos de los derechos humanos y el lavado verde (en inglés, greenwashing), en el que las empresas comercializan falsamente sus credenciales ecológicas, por ejemplo, tergiversando productos o servicios neutrales para el clima. Por eso, las negociaciones del Acuerdo de París sobre este tema han sido tan complejas y prolongadas.

Para que los mercados de carbono tengan éxito, se deben abordar estos problemas. Las reducciones y eliminaciones de emisiones deben ser reales y alineadas con la NDC del país. Debe existir transparencia en la infraestructura institucional y financiera para las transacciones del mercado de carbono. Y deben existir garantías sociales y ambientales adecuadas para mitigar cualquier impacto adverso del proyecto y para promover los positivos.

También se deben respetar los derechos humanos, incluidos los de los pueblos indígenas y las comunidades locales.

La integridad en los mercados de carbono es clave.

Emisiones de efecto invernadero
Foto: Andreas Felske en Unsplash

¿Qué países lideran los mercados de carbono?

Los países ricos en bosques como Costa Rica están analizando cómo participar estratégicamente en los mercados de carbono en el contexto de la presentación de sus NDC.

En el sudeste asiático, Camboya tiene amplia experiencia con el mercado voluntario de carbono en el sector forestal. En línea con su NDC revisada y su ambiciosa Estrategia a Largo Plazo para la Neutralidad de Carbono, Camboya, a través de la segunda fase de la iniciativa Climate Promise, está considerando estratégicamente cómo los mercados internacionales de carbono regulados y voluntarios pueden ofrecer oportunidades para movilizar inversiones en sectores prioritarios como la energía, los bosques y el uso de la tierra.

Mientras tanto, países como Ghana (enlace en inglés) ya son pioneros en la implementación de instrumentos del mercado de carbono desarrollados a través de la cooperación voluntaria entre países bajo el Artículo 6.2 del Acuerdo de París.

Mirando hacia el futuro

El mes pasado, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, instó al mundo a “pisar el acelerador a fondo” para abordar la crisis climática.

Si se mantienen altos estándares de integridad y transparencia, los mercados de carbono pueden ayudar a acelerar la transformación necesaria, al poner efectivamente un precio a la contaminación y crear un incentivo económico para reducir las emisiones. También pueden ayudar a generar algunas de las grandes sumas necesarias para el desarrollo de resiliencia.

Con las Normas de aplicación del Acuerdo de París finalizadas y la comunidad mundial involucrada en el debate sobre el Artículo 6 y sobre cómo garantizar la integridad, el impulso va en aumento.